Pulau Sipadan: Un paraíso…. pero só para mergulladores.

domingo 27 abril 2008













O mar do sur da China, os “xuncos” de bambú e velas estrañas, os piratas malaios cos seus afiados cris das novelas de Salgari: Sandokán, o Tigre de Malaisia; a illa de Borneo: o sultán de Brunei, os “rajas” brancos de Sarawak; a perla de Labuan, en Sabah, antiga posesión española, como a veciña Filipinas. Cantas aventuras soñadas na nosa infancia.
 
Pero hoxe, e aínda que a maior zona de ataques piratas é precisamente esta, a aventura atópase na parte máis ao sueste deste mar, nos mares de Sulu e Celebes. Alí, en Filipinas, en Sulawesi, no leste de Borneo, atópanse parte dos mellores sitios de mergullo do mundo: Apo reef, Tubbataha reef, a baía de Coron, Layang-Layang, Bunaken…..Pero sobre todos eles, destaca ¡Sipadan!

  Sipadan, un pequeno arrecife coralino con palmeiras, totalmente plano e rodeado por unha praia, á que lle dás a volta en 15 minutos. Ben, quizais a idea que todos temos dun illote nos mares do sur, dun de tantos illotes….

  Pero, si mergúllasche……Entón verás a riqueza das súas corais, a variedade e cantidade das especies que neles viven e pronto estarás de acordo coa súa fama, a razón que che levou alí.

  Porque para chegar, terás que cruzar medio mundo, tomar catro ou cinco avións, viaxar en autobús, navegar en barca….Pero non che arrepentirás:

  Sipadan é a punta dunha montaña submarina que emerxe desde profundidades abisais, un único arrecife en moito mar xa que é a única illa da zona fóra da plataforma continental e por iso, alí, nas súas paredes verticais, concéntranse inxentes cantidades de peláxicos. Pero tamén hai multitude de fauna coralina nos seus suaves pendentes e nas súas terrazas de belos corais, ideais para terminar o mergullo. Tamén é Sipadan un dos maiores tartarugadoiros e na súa praia aovan verdadeiros exércitos de tartarugas verdes e tamén doutras especies. Por esta razón, desde fai uns anos está prohibido permanecer desde o serán en Sipadan, que pola noite se converte na illa das tartarugas. Só vive na illa, “pulau” en malaio, un destacamento militar para “ordenar” o mergullo e “de paso” para evitar sucesos como o ocorrido no ano 2000, co secuestro de mergulladores polo grupo islámico Abu Sayyaf, guerrilla fundamentalista que reclama a secesión do sur de Filipinas. Por fortuna, actualmente a tranquilidade é total.
 

  

    









     Son estas tartarugas verdes, e en menor medida as Carey, o que primeiro nos sorprenderá. Verémolas por todas as partes, a calquera profundidade e durante toda a inmersión, algunhas encima de enormes gorgonias. Ata, si queremos, na famosa Cova das Tartarugas, pero só os seus esqueletos, pois din que é o seu cemiterio. ¿Quen sabe?

  Tamén veremos multitude de tiburons de puntas brancas de arrecife, sos ou en grupo, descansando en terrazas da pendente ou nadando ao noso lado. Xunto a estas dúas especies chamaranos a atención os grandes peces paiasos xibosos, sempre de aquí cara alá e en puntual e multitudinaria procesión a primeira hora da mañá. Tamén Napoleóns de todos os tamaños e con eles toda a fauna de arrecife pero en gran variedade e en grandes bancos. E coral brando, moitísimo crinoideos, esponxas que chaman a atención polo seu tamaño, etc.

  Pero e os peláxicos? Grandes cardúmenes de Jack sesteando preto da pendente, algún tiburón gris ou leopardo, atúns solitarios, caránxidos e bancos de barracudas, que teñen fama de ser abundantísimo, aínda que só un deixouse ver e para iso de raspallón. Tamén din que son normais as mantas e os martelos. Pero de eses….ningún.

  E isto é todo? A verdade é que chegaría pero non, non é todo. Ao non haber xa resorts en Sipadan, teredes que aloxarvos en Mabul, un illote pouco máis grande e a uns 30 minutos pero con tres pequenos resorts para mergulladores, un deles con cabanas sobre o mar e unido á illa por unha ponte. Tamén hai dous pequenos poboados onde viven mariñeiros e traballadores dos hoteis. Neles verás a malaios, xeralmente musulmáns e a inmigrantes filipinos, maiormente católicos. Estes últimos proceden das illas máis ao sur de Filipinas, practicamente en fronte, da provincia de Zamboanga. E isto é a nosa vantaxe: moitos falan “chabacano”. Non, non é que falen vulgarmente, aínda que de aí vén o nome, senón que é un dialecto filipino derivado do español colonial e que lles permite entendernos en español facilmente. De alí era o noso guía de mergullo e en español falabamos. Todo un luxo. No poboado, con varios postos de 
















venda de conchas -ata do raro “Nautilus”- chamaravos a atención ver aos nenos e nenas filipinos correr de aquí cara alá, medio espidos, entre gritos e grandes risas de contento; mentres, as pícaras malaias, moito máis recatadas e co hiyab da súa relixión, míranos…. poida que con pena.

  Pois ben, é Mabul, no medio de corais mortos e dinamitados e tamén bastante lixo, en fondos de area ou lama, un dos mellores sitios para practicar “muck dive” ou mergullo en lodo. Veredes fauna rarísima: peces folla e esponxa, todo tipo de pequenas gambas e peixes limpadores, cabaliños ananos, pequenas morenas cinta, anguías xardineiras, nudibranquios, bailarinas españolas incluídas, etc. Un paraíso para fotógrafos, é dicir, para todos, agora que todos imos con nosas compactas que tan ben se portan en macrofotografía. Animarvos a disparar todo o máis pequeno: nunca defrauda.

  Tamén Kapalai, o terceiro illote do grupo, ten este mergullo. Pulau Kapalai é a mínima expresión como illa: só existe en marea baixa e para iso cunha pequena praia. Coa alta só queda a súa resort, imitando a palafitas de luxo sobre o coral. Abaixo, un labirinto submarino formado por estruturas metálicas que quen sabe para que serviron, alberga multitude de enormes bancos de Jack, de peixes morcego, etc. E un gran mero pataqueiro de tamaño colosal. Mentres, o sol iluminándoo todo na súa caída e creando un ambiente fantasmagórico e realmente orixinal. ¡Que cantidade de vida!

  E agora si, isto é todo. ¿Facía falta máis?

  Só dicir que si os resorts de Mabul parécenvos caros, moito máis barato é o aloxamento en Semporna, o porto na propia illa de Borneo onde se colle a barca para Mabul (a media hora máis ou menos). En menos dunha hora chégase a Sipadan, onde se fan dúas mergullos, aínda que se perde un o terceiro mergullo en Mabul ou Kapalai. E as nocturnas.

           Outra cousa, si facedes escala en Kuala Lumpur, non deixedes de visitala, coas súas impresionantes Torres Petronas, os seus mercados e templos de todas as relixións, resultado da súa variedade de razas: malaios, chineses, indios, etc. E a nova capital, Putrajaya, a poucos quilómetros de KL e no camiño ao aeroporto. Cidade completamente nova e realmente impresionante pola arquitectura dos seus edificios administrativos e polo seu río artificial con fermosas pontes de peite.







los comentarios han sido deshabilitados.